Stephen Hawking: cómo el físico de fama mundial cambió las actitudes hacia la discapacidad

Stephen Hawking

El mes pasado, el renombrado físico, cosmólogo, autor y profesor de Cambridge Stephen Hawking falleció a los 76 años.

Posiblemente el científico más famoso e influyente del mundo, Hawking cambió la forma en que la gente pensaba sobre el universo. Habiendo realizado numerosos descubrimientos científicos importantes, Hawking también publicó libros que hicieron que esta información fuera fácilmente accesible para un público más amplio.

Sin embargo, Stephen Hawking no solo cambió la forma en que la gente pensaba sobre la ciencia, también cambió la forma en que la gente percibía la discapacidad.. Diagnosticado con una enfermedad de la neurona motora a los veinte años, muchos de sus mayores logros intelectuales los logró mientras su cuerpo fallaba. Aquí, reflexionamos sobre los logros notables del científico y cómo cambió las actitudes hacia la enfermedad de las neuronas motoras y la discapacidad en general.

Diagnóstico y vida temprana

Stephen Hawking estudió para su licenciatura en la Universidad de Oxford, Inglaterra, donde se informó que encontró el trabajo académico «ridículamente fácil».. Tenía fama de ser vivaz, ingenioso y popular, apasionado por el remo y las novelas de ciencia ficción.

Sin embargo, durante su último año en Oxford, notó que se estaba volviendo muy torpe y experimentaba dificultades en la práctica de remo. Cuando su familia notó que su habla comenzaba a arrastrarse, Hawking buscó ayuda médica. Fue entonces, con tan solo 22 años, que le diagnosticaron una enfermedad de la neurona motora. Los médicos en ese momento le dieron menos de dos años de vida.

Un cuerpo que falla, pero una mente libre

Contra todo pronóstico, Stephen Hawking sobrevivió en décadas a la esperanza de vida proyectada por los médicos. Sin embargo, después de su diagnóstico, su salud se deterioró rápidamente. A lo largo de la década de 1960, necesitó muletas para caminar, rechazando una silla de ruedas durante muchos años. Fue solo a fines de la década de 1960 que finalmente aceptó que necesitaría una ayuda de movilidad a tiempo completo. Incluso entonces, se ganó una reputación por su conducción salvaje e imprudente en silla de ruedas.

A pesar del deterioro de la salud del profesor Hawking, fue durante este tiempo cuando logró sus logros científicos más importantes. Fue en 1974, cuando casi había perdido el habla, que descubrió lo que ahora se conoce como “Radiación de Hawking”. Más tarde, en 1988, después de someterse a una traqueotomía para tratar la neumonía, Hawking publicó su libro Una breve historia del tiempo, presentando la cosmología a un público más amplio.

Visibilidad y determinación

Después de la muerte del profesor, se le preguntó a un alumno suyo, el profesor Paul Shellard, si pensaba que Stephen Hawking había cambiado la percepción de la discapacidad.El profesor Shellard dijo: “Creo que ha hecho más que nadie. Ha sido un ejemplo increíble de que no hay límites para el esfuerzo humano «.

Fue esta determinación, centrarse en lo que era posible en lugar de imposible, lo que definió su imagen pública. Además, su inversión en hacer que la ciencia fuera accesible ayudó a impulsarlo a la fama, lo que lo llevó a aparecer en Star Trek, Los Simpson y a la producción de su película biográfica, La teoría del todo. Mucha gente ha comentado que su fama ayudó a normalizar la discapacidad física, lo que demuestra que no es necesario que haya una barrera para el logro.

En una entrevista con Los New York Times, El profesor Hawking dijo: “Mi consejo para otras personas discapacitadas sería que se concentren en las cosas que su discapacidad no les impide hacer bien y no se arrepientan de las cosas en las que interfiere. No seas discapacitado tanto en espíritu como físicamente «.